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Educación de la primera infancia —el comienzo del aprendizaje a lo largo de toda la vida—, pero basada en el juego y el bienestar, por Lasse Bjerg Jørgensen

Al menos la educación de la primera infancia (ECE) está en la agenda de una Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente (ISTP). En la cumbre de este año, ISTP 2019, la importancia de la ECE para el aprendizaje a lo largo de toda la vida y el bienestar es ahora, por primera vez, el tema protagonista de una de las tres sesiones plenarias de la Cumbre.

Me alegra mucho como educador infantil, o pedagogo, como llamamos a estos profesionales en Dinamarca. Los niños no nacen con seis años, lo cual era, de hecho, una idea extendida en educación hace tan solo unos años: la primera infancia no era especial y solo representaba un tiempo de espera antes de entrar en la escuela primaria y la vida real. ¡Pero qué equivocación! La curva de Heckmann respalda que una intervención temprana en las guarderías infantiles da sus frutos posteriormente en la vida. Como indica el informe PISA, el resultado académico de los alumnos de 15 años es mejor si la persona adolescente recibió educación de la primera infancia de niña. Y es mejor todavía si fue de alta calidad y ofrecía un entorno seguro con personal profesional. Espero que la próxima encuesta Starting Strong de TALIS aborde en mayor profundidad cuestiones como las cualificaciones, los salarios y las condiciones de trabajo de los educadores de la primera infancia, y apoye esta evidencia.  

 

En Dinamarca, la ECE se denomina atención y educación de la primera infancia (ECEC). En un documento de investigación publicado recientemente (Effective education in ECEC, de Charlotte Ringsmose y Lone Svinth, Universidad de Aarhus, 2019), se expone que el bienestar, la confianza y el apego de los niños son el punto de inflexión para la labor educativa en los centros de ECEC de alta calidad. La investigación se centró en los centros de ECEC con muchos niños en riesgo. Las investigadoras argumentan que una plataforma profesional de alta calidad está constituida por un enfoque de atención y pedagógico que señala al bienestar y al desarrollo social y afectivo de los niños. La conclusión es que la relación entre niños y educadores, y la presencia de educadores sensibles y atentos son cruciales para la calidad. 

 

El interés cada vez mayor de la OCDE de llevar la ECE hasta el centro de las políticas educativas me preocupa, debo admitirlo. ¿Está dirigido el interés por un intento unilateral de preparar a los niños para la escuela? ¿Estamos abandonando una ideología errónea anterior de atención deficiente en favor de la mera formación de aptitudes académicas y, de este modo, olvidando el bienestar y el valor intrínseco de la infancia y la importancia del juego? 

 

La ECEC es un derecho del que gozan los niños daneses de edad temprana, aunque no de manera gratuita como la escuela primaria. No obstante, la ECEC es el primer eslabón del aprendizaje, el desarrollo y la formación a lo largo de toda la vida y, por consiguiente, la base de la educación a lo largo de toda la vida. Por lo tanto, la ECEC es una parte integral del sistema de educación y, naturalmente, debe incluirse en los debates mundiales sobre políticas educativas, como es el caso del ODS 4 de la ONU. 

 

Sin embargo, esto no implica que las pedagogías y los métodos de las escuelas primarias u otras partes del sistema educativo se copien simplemente en la ECEC. 

 

La ECEC posee sus propios valores inherentes y metodologías. Como educadores de la primera infancia, enfatizamos la relación con y entre los niños, y valoramos las ideas y las actividades de los niños. No dividimos la pedagogía en diferentes materias que enseñarán educadores adultos, sino que realizamos una exploración conjunta con los niños en su entorno, en el exterior y en experiencias comunes de la vida cotidiana. Nuestro enfoque profesional de la ECEC consiste en moldear entornos de atención mutua para niños y adultos que promuevan el aprendizaje, el bienestar y el desarrollo infantil. 

 

En Dinamarca, la BUPL seguía estos principios cuando el Gobierno propuso hace dos años un nuevo plan de estudios pedagógico fortalecido. La intención original del Gobierno era promover más aptitudes académicas en la ECEC. Pero, por medio de los conocimientos de los profesionales de la ECEC en un diálogo con socios sociales, los partidos políticos y el público, fuimos capaces de adelantar un entendimiento mundial de la importancia del juego infantil como la base del aprendizaje en la ECEC. Por consiguiente, el plan de estudios actual de 2018 de basa en la función del juego, la curiosidad infantil y la comunidad de los niños. La labor de los educadores es desarrollar un entorno de atención y aprendizaje amplio e inclusivo en un plan de estudios pedagógico. 

 

Esta idea amplia y holística de la infancia es la que me gustaría que retuviera la OCDE al debatir sobre la ECE. Además, espero que el interés en la ECE consiga aumentar entre los gobiernos la voluntad política de mejorar las condiciones laborales y la situación de los educadores de la primera infancia, entre ellas la proporción niños/personal, el número de alumnos por clase, los salarios, el desarrollo profesional y el tiempo dedicado a la planificación y la reflexión.  

 

Estoy deseando asistir a la ISTP 2019. Aunque también estoy deseoso de participar en la conferencia ECEC - The Nordic Way en Noruega que se celebra los días 26 y 27 de marzo. La conferencia tiene por objeto examinar y comprender los enfoques nórdicos en relación con la atención y educación de la primera infancia y la pedagogía, con un fuerte énfasis en las cualidades del bienestar, los juegos y el aprendizaje infantil de los sistemas de ECEC de los países nórdicos. Creemos que esto constituye el mejor comienzo para el futuro de los niños en las escuelas y en la educación, y para que sean ciudadanos activos. 


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Lasse Bjerg Jørgensen

Lasse Bjerg Jørgensen es el Director de Relaciones Internacionales y el Tesorero nacional del sindicato danés BUPL. También es miembro del Comité Sindical Europeo de la Educación (CSEE) y del grupo de trabajo de la IE sobre educación de la primera infancia.

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