"Frente al cambio climático: organizarse para avanzar", por Adam Lincoln.

Paralelamente al 8º Congreso Mundial de la IE que reúne a sindicalistas de la educación, trabajadores, trabajadoras y estudiantes luchan en primera línea contra el cambio climático.

Hay ya 83 millones de refugiados climáticos, obligados a huir de la catástrofe. El cambio climático amenaza 72 millones de puestos de trabajo, afecta a nuestros compañeros y compañeras —especialmente a nuestras compañeras— en todo el mundo. Las cifras de la ONU revelan que el 80 % de los desplazados por el cambio climático son mujeres.

A pesar de que cada vez son más numerosas las pruebas que demuestran las repercusiones actuales y futuras del cambio climático, los Gobiernos continúan sin responder con la suficiente rapidez: los sindicatos de la educación pueden desempeñar un papel fundamental en el movimiento mundial de lucha contra el cambio climático, si nos aliamos con otros sindicatos, con estudiantes y organizaciones medioambientales. La UCU inició esta andadura hace diez años, con la creación de la Greener Jobs Alliance (la Alianza por unos Empleos Más Verdes).

La Greener Jobs Alliance (GJA) es una coalición de sindicatos, grupos ecologistas y organizaciones estudiantiles que nació en el festival de música de Glastonbury, en 2009. Michael Eavis (fundador del festival) y Battersea and Wandsworth TUC (un comité sindical del suroeste de Londres formado por ramas locales de sindicatos ingleses) se reunieron para debatir cómo superar las divisiones percibidas entre los sindicatos y las organizaciones ecologistas.

Durante los últimos diez años, la GJA viene realizando una labor de concienciación acerca del cambio climático con activistas sindicales y fomentando el desarrollo de alianzas y redes con otras organizaciones. Lo ha hecho principalmente mediante:

  • La publicación de un boletín bimensual y de noticias de última hora
  • Ofreciendo cursos online para apoyar la formación de activistas sindicales
  • Creando y participando en una serie de foros para promover la voz de los sindicatos.

La University and College Union (UCU) es miembro fundador de la Greener Jobs Alliance. En 2005, Graham Petersen (activista de UCU y fundador de GJA), fue nombrado coordinador de Medio Ambiente de la UCU para desarrollar la labor del sindicato en este ámbito. La decisión de asignar recursos humanos permitió a la UCU ampliar notablemente nuestro trabajo sobre el cambio climático. Se creó una red de más de 150 representantes de medio ambiente de la UCU, mediante eventos regionales y nacionales, una lista de correo y un boletín de noticias mensual. También se produjeron una serie de recursos para los miembros y representantes de la UCU, como el manual ‘Staff Organising for Sustainability(Organización del personal para la sostenibilidad).

Un elemento crucial de nuestra labor sobre el cambio climático consiste en forjar alianzas con los estudiantes y sus organizaciones y campañas. La UCU y la GJA establecieron fuertes lazos de solidaridad con el sindicato nacional de estudiantes, National Union of Students (NUS) y con People & Planet, en torno a la campaña contra el cambio climático. NUS está estableciendo su propia organización de estudiantes por la sostenibilidad, Students for Sustainability, y está a la vanguardia de la labor estudiantil global.

Desde mi nombramiento como responsable de Negociaciones de la UCU (Salud, Seguridad y Sostenibilidad) en 2017, venimos esforzándonos por construir y expandir los sólidos cimientos ya establecidos. Nuestros tres ámbitos prioritarios de trabajo en materia de cambio climático, en 2019, son:

  1. Trabajar dentro dela confederación sindical Trades Union Congress (TUC) paradesarrollar una posición colectiva en torno a la labor sobre el cambio climático y la Transición Justa. El desafío consiste en unir a los sindicatos representantes de trabajadores de industrias intensivas en carbono y del sector energético con los sindicatos del sector público, entre otros, que hacen campaña para que se adopten medidas urgentes para paliar los efectos el cambio climático. Si los sindicatos no hablan con una voz unidafrente al cambio climático y la transición justa, los empleadores, las corporaciones multinacionales y los Gobiernos antiobreros acabarán adoptando decisiones sobre la estrategia industrial y el cambio económico,sin priorizar ni prestar la debida atención a los trabajadores y las trabajadoras. Esta es la falacia fundamental del debate "empleos versus medio ambiente". TUC ha lanzado una declaración y una estrategia de Transición Justa —en cuya creación la UCU desempeñó un papel clave—que sitúa a los trabajadoresy las trabajadorasen el centro del debate, yreconoce el papel clave que la UCU ylos sindicatos de la educación tienen en la transmisiónde las habilidades y conocimientos necesarios para la transición a una economía de cero carbono en 2050. La UCU y la GJA lanzarán en otoño un nuevo curso online dedicado a la Transición Justa.
  2. La construcción de la Red Sindical Aire Limpio Trade Union Clean Air Network (TUCAN). UCU fue el primer sindicato del Reino Unido en establecer una política en 2017 para hacer campaña sobre la contaminación del aire, como una forma dedesarrollar alianzas prácticas con otros sindicatos y campañas medioambientales y comunitarias. TUCAN fue lanzada por la UCU, la Greener Jobs Alliance y la Campaña Hazards en 2019,para apoyar las campañas de calidad del aire y de aire limpio dentro y fuera del lugar de trabajo. Tener un empleo decente implica poder respirar aire limpio en el trabajo. La idea es unir las acciones de lucha por la calidad del aire y contra las sustancias peligrosas a nivel de empresa con la acción comunitaria para hacer frente a la contaminación atmosférica. Luego de dos años de eventos, talleres y sesiones informativas regionales, cientos de activistas de los principales sindicatos están hoy involucrados en TUCAN. Es una manera muy práctica de forjar alianzas entre los sindicatos y trabajadores y de superar la división entre "empleos y medio ambiente". Trece sindicatos del Reino Unido han firmado la carta de TUCAN y hemos publicado una guía para representantes sindicales coincidiento con el Día Nacional del Aire Limpio.
  3. Apoyando el movimiento mundial de huelga juvenil. Millones de estudiantes de todo el mundo están luchando por la justicia climática. Sus movilizaciones han obligado a los Gobiernos de todo el mundo y al Parlamento del Reino Unido a declarar una emergencia climática. Greta Thurnberg ha convocado una huelga climática y ha pedido a los sindicalistas que se sumen a ella el 20 de septiembre de 2019. De acuerdo con la política de la UCU, nuestro sindicato presentó una moción al Congreso de la TUC de 2019 pidiendo a todos los sindicatos afiliados a la TUC, a los sindicatos estudiantiles de nuestros colegios y universidades, a políticos y a grupos comunitarios, que apoyen un paro laboral de 30 minutos en solidaridad con la huelga climática del 20 de septiembre. UCU está organizando la solidaridad práctica con la red estudiantil británica de lucha por el clima UK Student Climate Network.  

Organizarse para luchar contra el cambio climático ofrece a los sindicatos de la educación una gran oportunidad para incorporar nuevos miembros a nuestros sindicatos, hacer campaña a favor de una transición justa y luchar por un aire limpio en nuestros lugares de trabajo y comunidades. Desde el sector de la educación desempeñamos un papel crucial enseñando al alumnado el desarrollo sostenible y realizando investigaciones sobre el cambio climático.

Las alianzas que forjamos deben ser de alcance internacional. Dado que las personas más afectadas por el cambio climático proceden de los sectores más pobres de la sociedad, la solidaridad internacional desempeña un papel crucial en el movimiento por la justicia climática.


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Adam Lincoln

Adam Lincoln es responsable de Negociación en el sindicato universitario británico University and College Union (UCU). Entre sus áreas de responsabilidad destacan la salud y la seguridad, la sostenibilidad y la campaña nacional de la UCU sobre el volumen de trabajo. Adam es miembro del Grupo Asesor de Expertos del Departamento de Educación para la salud mental y el bienestar.

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